Entrevista a Mister X | Bielorrusia

Bancer cantante de Mister X se enfrenta a la represión

En la entrevista a miembros de Mister X domde nos cuentan como hace unos cuantos meses en Bielorrusia se vivo un clima de protestas y represión. Bancer debido a su activismo se enfrenta a esta represión.

Mister X es una banda que se mueve entre Oi! y el street punk. Se creó en el 2003 en Grodno, Bielorrusia Occidental. Siendo la primera banda de Oi de todo el país. Dentro de la escena skinhead de Bielorrusia es de las bandas con mayor renombre, desde el principio siempre han tenido claro que por encima de todo se definen como antifascistas. Abiertamente definidos como SHARP y con una tolerancia cero ante el racismo. Su música principalmente es en ruso, pero también utilizan el polaco y el bielorruso. Debido a que su cantante y fundador de la banda, Igor Bantser (Bancer), es de ascendencia polaca.

También podemos comentar que a principios de 2018, la banda lanzó en Alemania un álbum dividido con la banda rusa de hardcore What We Feel. O en 2014, uno de sus conciertos en Riazán fue interrumpido por la policía rusa bajo una falsa acusación de uso de drogas, lo que luego condujo a varios casos de brutalidad policial y tortura a numerosos de sus seguidores.

Esta entrevista surge tras las protestas en su país tras las elecciones. En las que Bancer, el cantante fue detenido y ahora se enfrenta a un juicio por haber salido a la calle a defender lo que consideraba justo. Donde en principio se contactó con Bancer, pero no fue posible finalmente, debido a su arresto. También sumado al caos inicial, como por ejemplo el corte de todo internet. Por eso finalmente se realizó a dos miembros de la banda: Alex (SlepOi!) el guitarra y Slav batería. La entrevista se realizó en ingles, que no es el idioma habitual ni nuestro ni de ellos. Pero se ha intentado cambiar lo menos posible las respuestas. Aun así se mantiene las respuestas originales en gris.

1. En primer lugar ¿Cómo describirías a Mister X y nos podéis contar algo de la historia de la banda?

A. – La banda fue fundada allá por 2003. En nuestra música combinamos Oi con Street Punk, aunque en los últimos años hemos ido haciendo música más stret rock and roll. A lo largo de los años, los integrantes han ido cambiando, pero hay una cosa que no ha cambiado: la clara postura antifascista del grupo y de cada uno de los integrantes. 

1. First, how would you characterize Mister X and could you tell us anything about the band? A. – The band was founded back in 2003. In our music we combine both Oi and street punk, although in recent years we would call our music more street rock and roll. Over the years, the line-up has changed often, but one thing has remained unchanged – this is a clear anti-fascist position of the group and each of the participants.

2. Nos podéis hablar del contexto de Bielorrusia ¿Cómo es el nivel de vida? ¿Cuánta pobreza hay en Bielorrusia, la libertad de expresión o las políticas del gobierno?

A – Daré unos datos aproximados y que cada uno saque sus conclusiones del nivel de vida y la pobreza. Según los datos oficiales, el salario está en torno a los 500€, pero en realidad la mayoría de la gente trabaja por 150-200€ + un gran número de parados. La libertad de expresión virtual es inexistente ya que todos los medios son controlados por el Estado. Hay, algunos periódicos independientes, pero a menudo tienen muchos problemas con las autoridades. Quizá el ejemplo que mejor lo ilustra es que los primeros días después de las elecciones, del 9 al 11 de Agosto, las autoridades desconectaron todo el Internet. Creo que los sucesos de los últimos meses han dejado claro la relación del Gobierno con su gente, desafortunadamente, hay demasiada información sobre esto. 

S – Esto es subjetivo, pero nuestro nivel de vida es uno de los menores de Europa. En todos los niveles estamos rompiendo anti-records así como en términos de nivel de desarrollo de la democracia y los derechos humanos. Pero hay una cosa que se puede decir segura: en nuestro país el poder lo tiene un dictador típico, cuya política está basada en la intimidación y el miedo. En cuanto a la pobreza, lo más significativo es decir que en Bielorrusia no existe la clase media. 

2 Could you tell us about the conditions in Belarus, how is the standard of living there? How much poverty and freedom of speech are there? Government policy?

A. – I’ll just give you approximate figures, and everyone can draw conclusions about poverty and living standards for himself. According to official data, the average salary in Belarus is about 500 euros, but in reality, most work for 150-200 euros + a fairly large number of unemployed.

Freedom of speech is virtually absent, since all media are state-owned. There are a number of independent newspapers and online media outlets, but they periodically have big problems with the authorities. Perhaps the most telling example is that in the first days after the elections, from August 9 to 11, the authorities shut down the Internet connection.

Well, the events of recent months, it seems to me, perfectly showed the whole world what is the policy of our government in relation to its people. Unfortunately, there is enough information about this.

S. – According to my subjective assessment, our standard of living is one of the lowest in Europe. And in all ratings we are breaking anti-records as well as in terms of the level of development of democracy and human rights. But one thing can be said for sure: in our country the power is held by a typical dictator, whose policy is based on intimidation and fear … regarding poverty, the most telling is that in Belarus there is basically no middle class. 

Bancer en un concierto
3. Desde hace unos meses hay bastantes protestas en el país ¿Cuál es el motivo?

A- Hay muchas razones que forzaron a la gente a salir a la calle. La más obvia es que la gente está harta de haber tenido el mismo presidente durante 26 años. La gente está cansada de sus mentiras porque de forma descarada se colocó un 82% de los votos en las elecciones. La mayor razón de las protestas es la sangrienta respuesta después de las elecciones. 

S- Se puede llamar una crisis política económica, pero que los problemas afectan a todos es un hecho. El hecho de que la gente saliera a la calle en todas las ciudades era para nosotros la regla y no la excepción. Esto pasó en 2017, cuando el dictador quiso introducir un impuesto sobre aquellos que no podían encontrar trabajo cuando el desempleo estaba en su máxima. Ahora, imagina que el Gobierno está negando el COVID, la campaña electoral está acompañada de arrestos de los candidatos independientes y después la descarada falsificación, seguida del terror impuesto sobre la gente. Ahora mismo, la gente lleva protestando casi medio año contra este sinsentido. No se les escucha, no hay diálogo. La conversación que dan las autoridades es siempre desde una posición de fuerza. 

3 Over the past few months, there have been protests throughout the country, why?

A. – there are several reasons that forced people to go out into the street. The most obvious is that people are corny tired of the same president for 26 years. People are tired of his lies because he flagrantly drew himself 82% in the elections. Well, the main reason for the protests after the elections is the bloody outrage

S. – You can call it a political crisis, an economic one … but the problems have affected everyone is a fact. The fact that people came to the streets in all cities was for us the rule rather than the exception. This was the case in 2017, when the dictator wanted to introduce a tax for those who cannot find work when unemployment gained momentum.

Now imagine that the government denies the COVID, the election campaign is accompanied by arrests of independent candidates, then blatant falsification of the election results and then, terror towards people. Now, for almost half a year, people have been protesting against the lawlessness. People are not heard, there is no dialogue. Conversation by the authorities only from the position of strength.

4. ¿Qué opiniones existen desde el movimiento antifascista y de izquierdas? (En España al hablar de la izquierda se refiere a anarquistas, comunistas, anticapitalistas…)

S- Ahora, hay unidad entre la gente de todas las posiciones. La meta es común, el enemigo es uno. La mayoría de gente en Bielorrusia piensa que Lukashenko es un cadáver político y que es ilegítimo. Es un criminal y debe abandonar el lugar que ocupa. Encuestas fuera del Gobierno y votos independientes muestran que Tihanovskaya ganó convincentemente. Por esto, la izquierda anti-autoritaria ha estado en contra del dictador durante años. Los anarquistas normalmente protestan pacíficamente a pesar de la represión que se les inflige, que se ha visto intensificada. Las autoridades intentan poner a los pacíficos como los violentos. Al principio querían poner a los representantes de varias subculturas como los agresores, especialmente hooligans de fútbol, luego metieron nacionalismo en todo esto y después decidieron culpar también a los anarquistas. En octubre, en la frontera con Ucrania, Olinevich, Rezanovich, Dubovsky, Romanov fueron pillados. Estos fueron gente que abiertamente fueron contra el sistema, que usaron la acción directa, pero sin heridos. Ahora, están condenados por extremismo y terrorismo. 

4. What are all the views of the left? (By the left is meant anarchists, communists, anti-capitalists)

S. – Now – the unity of all people of all views. The goal is common, the enemy is one. Most Belarusians are convinced that Lukashenka is a political corpse, and he is illegitimate. He is a criminal and must leave the occupied place. Exit polls, independent voting and polls show that Tihanovskaya won convincingly. Therefore, the anti-authoritarian left has been a priori against the dictator all these years …

Anarchists peacefully go out into the streets regularly despite the intensified repression against them. The authorities want to show peaceful people as radicals. At first they wanted to show the representatives of various subcultures as the aggressors, especially football hooligans, then they began to weave nationalism into all this, and now they decided to blame the anarchists as well. At the border with Ukraine in October, Olinevich, Rezanovich, Dubovsky, Romanov were caught. But these are the units that chose the path against the system in the open, having made several direct actions, but without being hurt. At the moment, they have been charged with extremism and terrorism.

Miembros de Mister X
5. Está claro que la UE y los EE.UU. tienen muchos intereses y apoyan a la oposición, para ganarle terreno a Putin a nivel internacional. Por otro lado, la gente habla de un maidan en Bielorrusia de la misma manera que sucedió en Ucrania. En Ucrania las políticas anti-Rusia beneficiaron mucho a las organizaciones fascistas ¿Qué nos podéis contar sobre esto? ¿Cómo está la extrema derecha en Bielorrusia?

S- No veo las protestas en la agenda o el manifiesto de la ultraderecha. Las protestas en Bielorrusia son protestas de las masas independientemente de su afiliación política. Quiero anotar que después de lo sucedido en Ucrania, la extrema derecha rusoparlante se dividió en dos: algunos de ellos eran paneslavos y apoyaban Donbass, otros iban contra el régimen de Yanukóvich, contra la invasión rusa de Ucrania. En Bielorrusia es una situación diferente. La derecha no sale a la calle y a los nacionalistas se les ve poco en las calles. Todo es más simple aquí, hay un enemigo común y se va contra él. Así que es mejor no creerse a los medios de comunicación, quieren relacionarlo con Ucrania porque es más fácil de entender la situación así que entenderla como la lucha contra la falta de democracia, la violencia y los asesinatos. 

A- De hecho, las protestas en Bielorrusia estaban dirigidas únicamente al Gobierno actual. No hay una preferencia por EEUU o Rusia, pero como los medios del Estado lo dicen así, es lo que acaba extendiéndose por el mundo. Los medios pudieron consolidar la idea de que eran nacionalistas los que iban a las protestas, en base a los símbolos que usaban. Me refiero a la bandera blanca-roja-blanca, diciendo que tiene un pasado nazi, pero deberán ser los historiadores quienes decidan eso. Algunos piensan que la extrema derecha se están organizando para tomar el poder, pero no es verdad. Sobre la bandera que mencioné antes, diré que la gente no la lleva por conciencia nacional sino por algo mucho más banal, Lukashenko odia esa bandera. Lo usan porque es como un toro embravecido para él, para hacerlo enfadar personalmente. De todas formas, opino que no deberíamos fijarnos demasiado en un símbolo porque puede crear la impresión equivocada. 

5 The US and EU want Lukashenko to leave the government to gain political support against Putin. On the other hand, some people talk about the Maidan in the same way, as happened in Ukraine, where the anti-Russian policy benefited fascist organizations. How is the ultra-right in Belarus?

S. – I don’t see the ultra-right movement as their agenda or manifesto on the regime. The protest of Belarus is a struggle of the broad masses, regardless of political orientation. I want to note that after the events in Ukraine, the Russian-speaking radical right split into two conditional camps: some were for Pan-Slavism and supported Donbass, others went against the Yanukovych regime, against the Russian invasion of Ukraine. In Belarus there is another situation. The right is not visible on the streets, and the nationalists play no role in the protests. Therefore, everything is simple here: the people are united against a common enemy. so do not believe the media, they just want to draw a parallel with Ukraine, because it’s easier than understanding that the protest in Belarus is based on the fight against lawlessness, violence and murder.

A. – In fact, protests in Belarus are directed only against the current government. There are no bias towards the EU or Russia, so they try to present the protesters in the state media, and accordingly the same nonsense spreads around the world. Moreover, to some extent, the state media were able to consolidate the opinion that they say that nationalists come out to protests in Belarus. In confirmation of this, they focus on the symbols with which people go to protests. We are talking about the white-red-white flag, which has an allegedly Nazi past, but let historians confirm or deny this. Nevertheless, some are beginning to believe that the right-wingers are striving for power in Belarus, but this is definitely not true. Regarding this very only “argument” – the white-red-white flag, I will only say one thing, people go out with it not because of the growth of national self-awareness, but for a banal reason – Lukashenka hates this flag. This flag is like a red rag to a bull in a corrida for him. This is the only reason for using this symbolism – to tease Lukashenka personally. Although in my opinion, one should not focus so much on the colors of the protesters’ flags, because it creates the wrong impression.

Miembros de Mister X
6. Durante las protestas Bancer fue arrestado ¿Qué pasó esos primeros días?

A- Durante los primeros tres días, las autoridades comenzaron un genocidio organizando purgas brutales contra cualquier persona, no sólo los manifestantes sino que también detuvieron a la gente que estaba caminando por la calle. En nuestra ciudad, se llevaron a gente aleatoria desde dentro de bares y cafeterías. Después del 9 de agosto, unas 3.000 personas estaban detenidas en todo el país. A los 3 días, 3 fueron asesinados. Pero a pesar del aparente descenso del terror de las fuerzas de seguridad, la violencia continúa hoy mismo. El 11 de noviembre, en Minsk, un hombre fue apaleado en el jardín de su propia casa. Sólo salió a preguntar por qué había tanta policía cerca de sus casas, pero en vez de contestar, se lo llevaron a comisaría donde le pegaron y después fue trasladado a un hospital, donde murió sin recuperar la consciencia. Las estadísticas son alarmantes, en estos meses se ha detenido en torno a 30.000 personas y 500 han sido cargados con delitos criminales. 

S- Bancer fue arrestado dos veces durante las protestas, la primera el 10 de agosto, cuando las protestas se disolvían con armas. Me encontré con él una hora antes del arresto. Fue muy estresante, porque cuando me dejó, a unos cuantos cientos de metros de mi casa, se empezó a disolver la manifestación de manera violenta. Poco después me enteré de que Bancer estaba arrestado, pero no supe si estaba bien hasta el día siguiente. Todo era muy complicado porque no había acceso a Internet, porque las autoridades lo desconectaron durante tres días. A Bancer sólo le pusieron una multa, pero pasó 3 días en el calabozo aún así. Lo pegaron durante su interrogatorio. La siguiente vez fue cuando lo detuvieron una semana después, y el castigo fueron 10 días de arresto. El 22 de octubre volvió a ser arrestado, con el cargo de un pequeño robo. En el peor escenario, podría ir a la cárcel bastantes años. 

6 Bancer was arrested during the protests. What happened in the early days of the protests?

A. – For the first three days, the authorities literally began a genocide, organizing brutal purges against everyone in a row, I’m not talking only about the protesters, they beat and detained literally everyone who was on the streets, near the places where the protesters were. In our city, they grabbed strangers from bars and cafes in the city center. After August 9, about 3,000 people were detained throughout the country. Over the next two days, three were killed. But despite the apparent decline in terror from the security forces, the violence continues to this day. Literally on the evening of November 11, in Minsk, a guy was beaten in the courtyard of his own house. He only came out to ask why there were a lot of police near their house, but instead of answering, he was taken to the police station where he was beaten and then transported to a hospital at night. The next day he died without regaining consciousness. Scary statistics saying that in all these months about 30,000 people have been detained, approximately 500 people are charged with criminal offences.

S – Bancer was arrested at the protests twice, the first time on August 10, when there were the most brutal crackdowns of the protesters, with the use of weapons and stun grenades. I met him about an hour before the arrest. I want to say that it was very stressful, because after he left me, a few hundred meters from my house, a violent dispersal of the protesters began. Soon I found out that Bancer was detained, but I did not knew if he was okay, it turned out only the next day. Everything was complicated because there was no Internet access, which the authorities had banally disconnected for the first 3 days. The punishment for Bancer was in the form of a fine, but he still spent three days in the cell. He was beaten during his arrest and afterwards, during interrogation. The second time he was detained a week later, and the punishment this time was in the form of 10 days of arrest. Since October 22, Bancer has been under arrest again. But now he is charged with a felony. In the worst scenario, he will go to prison for several years.

7. ¿Desde entonces qué es lo que ha sucedido con su juicio?

A- Como dije, las primeras veces Bancer tuvo un proceso simple en las detenciones, un juicio rápido por delitos no penales, como mucho 15 días detenido. Pero ahora todo es mucho más serio, pues quieren procesarlo por lo penal, es todo diferente. Todo va mucho más despacio, ni siquiera la fecha del juicio se ha decidido. Pero lo peor de todo es que después de esto, tiene por lo menos tres meses de cárcel. 

7. What happened after the trial?

A. – As I said, the first times Bancer went through the conveyor – detention, a quick trial for a non-criminal offense, a fine or arrest up to 15 days and that’s it. But now everything is more serious, they want to prosecute him under a criminal article, here everything is different. Everything is happening much slower, even the date of the trial has not been set yet. But the most unpleasant thing about this is that before the trial he will be in prison for at least three months.

Pancarta colgada por los aficionados del ST. Pauli
Pancarta colgada por los aficionados del ST. Pauli
8. ¿Qué apoyos o ayudas ha recibido él y la banda?

A- Sí, primero, apoyo y ayuda emocional. Mucha gente nos escribió palabras de ánimo y solidaridad. Además, nuestros amigos nos ayudaron económicamente para Bancer, para el abogado, el ingreso en prisión, etc. Por el mismo motivo, decidimos sacar merch del grupo, y todas las ventas irán para apoyar a Bancer. 

8. Did he or the band receive help?

A. – Yes, first of all, help and moral support. Many people wrote to us words of support and solidarity with us. Also, some of our friends provided all possible financial assistance for Bancer, for the services of a lawyer, transfer to prison, etc. for the same purpose, we decided to release the current merch of our group, all the proceeds from the sales will go to support Bancer.

9. ¿Cuál es la opinión de Mister X sobre las protestas y el juicio en general?

S- Creo que las protestas, las acciones políticas y las manifestaciones son una reacción normal de la sociedad a temas sensibles. Es algo que pasa en todo el mundo. Las autoridades no quieren aceptar esto. Al final derrochan fuerzas. Todo por una escena bonita en la que no hay ninguna queja. Ahora vemos que estos gritos de agonía de los que sustentan el poder son una forma de sobrevivir para ellos, así como la venganza hacia la sociedad por tener una opinión y no manifestarla susurrando en casa sino fuerte en las calles. Por esto, las calles son lo mínimo que tiene la sociedad para desarrollarse y para cambiar el poder. En mi opinión, las manifestaciones son siempre buenas. Especialmente cuando es una reacción al desorden y la violencia. Ya no nos quedan instrumentos pacíficos. 

A- Yo personalmente tengo dos opiniones en esto. Me alegra ver que la gente se ha despertado al fin y hayan cambiado de opinión por primera vez en 26 años, ya que es importante que las personas empiecen a sentirse como seres humanos y empiecen a luchar por sí mismos y no sólo por su libertad. Pero por otro lado, es muy triste que pasen estas cosas, es difícil lidiar con tanta sangre y muerte. Además, las amenazas del poder y su violencia constantemente te hace estar en tensión constante y es muy cansado psicológicamente. 

9. What is the group’s view of the protests and the trial in general?

S. – I believe that protests, political actions and marches is a normal reaction of society to sensitive issues. This is a usual world practice. Our authorities do not want to accept this. After all, everything they do is splurge. All for the sake of a beautiful picture, where there are no complaints. Now we see the death throes of holding power as a matter of its survival. And revenge for the fact that society has its own opinion; first said not in a whisper at home, but loudly on the street. Therefore, the street is the very minimum for the development of society and the turnover of power. In my opinion, protest is always great. Especially as a reaction to lawlessness, and violence. We have nothing left of peaceful instruments.

A. – I personally have two minds on that. I am glad that people have finally woken up and changed their minds, for the first time in 26 years. This is important when people begin to feel like human beings and fight for their own selves and not only for their freedom. But on the other hand, it is very sad that it happens this way. It’s hard to put up with so much blood and death. Yes, and the death grip of power and its only argument in the form of constant violence, makes you be in constant tension, and this is psychologically very exhausting.

10. Por último ¿Cómo veis el futuro de la banda y de Bielorrusia?

S- Veo la sociedad avanzando, acercándose a un anarquismo muy distante. La gente protestó, dándose cuenta de que las autoridades no sirven para nada y no resolvieron los problemas. La sociedad civil está madurando. Aún es ridículo hablar de anarquía en Bielorrusia. Pero una democracia está un paso más cerca de una sociedad libertaria. Aún así, no puedo imaginar una solución positiva a corto plazo, por desgracia. No veo que acciones pacíficas puedan llevarnos a donde queremos llegar. Tengo miedo de una guerra civil en el país, ya que las autoridades han empezado una nueva ola de terror usando cada vez más represión.

No quiero pensarlo, espero que no ocurra, pero todos los países que antes formaban la URSS han acabado derramando sangre, el tiempo dirá si Bielorrusia será diferente.

A- Como cualquier persona, no me gusta imaginar el peor escenario. Tampoco quiero pensar que lo que está pasando durará mucho tiempo. Pero espero y creo que todo irá a mejor porque por primera vez en 26 años la conciencia de la gente ha cambiado. La gente se merece libertad y una vida sin miedos. Lo mismo con la música, algún día podremos actuar en cualquier club de Bielorrusia sin miedo a que aparezca la policía y disuelva el concierto por motivos politicos.

10. And finally, how do you see the future of the band and Belarus? 

S. – I see the transformation of society, i.e. one step closer to distant anarchism. People rallied, realized that authorities have no meaning and do not solve any problems. Civil society is maturing. Yes, it’s ridiculous to talk about anarchy in Belarus. But it seems to me that through democracy we will eventually all come to a libertarian society.

And in the near future, unfortunately, I cannot imagine a positive outcome. I do not see that peaceful actions can lead to what we want. I am afraid that a civil war may start in our country, since the authorities are entering a new round of terror towards the people, using more and more repression.

I don’t want to believe it, I hope this will not happen, all the countries of the former USSR unfortunately went through blood. Time will show how Belarus will differ…

A. – Like any person, I don’t want to think about the worst outcome. I also do not want to think that everything that happens will last for a very long time. But I definitely hope and believe that everything will change for the better, because for the first time in 26 years the consciousness of people in our country has finally changed. People began to feel like humans. People are worthy of freedom and a life without fear. It is the same in music, I believe that we will be able to perform freely in any club in Belarus, without fear of the police appearing at the concert and without fear of the concert being canceled for political reasons.

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